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¿POR QUÉ UNA ESCALA DE MUECA FELINA?

El dolor causa sufrimiento, estrés y ansiedad. Se deberían hacer todos los esfuerzos para prevenir y tratar el dolor en animales de la mejor forma que podamos y minimizar el sufrimiento. El manejo del dolor involucra su valoración y tratamiento.

Nuestro laboratorio es un gran defensor del bienestar felino y muchos de nuestros estudios proveen evidencia científica para el manejo del dolor en animales pequeños.

Para poder tratar mejor el dolor, primero necesitamos reconocerlo. En mamíferos, la valoración del dolor se basa en identificar cambios en el comportamiento inducidos por el dolor, incluyendo cambios en la expresión facial.

Las escalas de mueca son herramientas usadas para evaluar el dolor en animales, basado en cambios en su expresión facial, las cuales han sido desarrolladas en diferentes especies.

 

Nuestro laboratorio ha desarrollado y validado la Feline Grimace Scale, en colaboración con otros investigadores en la Université de Montréal, para mejorar así el manejo del dolor en felinos.

Green Eyed Cat
DESARROLLO

La Feline Grimace Scale fue desarrollada usando videos de gatos con dueño, con y sin dolor, que se atendieron en el Hospital Veterinario Docente (CHUV – Centre hospitalier universitaire vétérinaire) de la Facultad de Medicina Veterinaria, Université de Montréal. Los gatos fueron evaluados y se les administraron analgésicos, si estaban adoloridos. El dueño del gato firmó un consentimiento informado para su inclusión en el estudio. Se usaron técnicas de manejo amigable con los gatos, para sus tratamientos y cuidados. Ninguna manipulación indujo dolor o daño en los gatos.

 

Se fijó una cámara a la jaula del gato y se grabaron videos antes y después de la administración de analgésicos

Las imágenes de gatos con y sin dolor, fueron comparadas y se identificaron cinco características que fueron diferentes entre estos gatos. Estas características, llamadas unidades de acción, incluyen:

 

Posición de las orejas

Apertura orbital

Tensión del hocico

Posición de los bigotes

Posición de la cabeza

 

VALIDACIÓN

Decir que la escala está “validada” significa que fueron aplicados rigurosos métodos científicos para asegurar que la Feline Grimace Scale

  • Mide lo que se tiene la intención de medir, en este caso “dolor”

  • Es repetible entre diferentes evaluadores (diferentes observadores asignan puntajes similares o, en otras palabras, diferentes observadores “ven” los mismos cambios)

  • Es repetible en el tiempo (se asignan puntajes similares por el mismo observador, independientemente del momento; hoy o el mes siguiente, por ejemplo)

  • Discrimina entre diferentes condiciones (gato con dolor vs gato sin dolor o antes y después de la administración de analgésicos)

  • Se correlaciona con un gold standard (provee puntajes similares a otros sistemas validados de puntuación de dolor, usados con el mismo propósito)

  • Detecta la respuesta al tratamiento analgésico

 

La Feline Grimace Scale ha demostrado ser una evaluación válida, confiable, rápida y simple en gatos.

Licking Cat

APLICANDO LA FELINE GRIMACE SCALE

Observe al gato sin ser molestado durante 30 segundos y luego determine el puntaje. Si el gato  está comiendo, vocalizando o se está acicalando , espere hasta que estas actividades hayan terminado antes de evaluar. Si el gato está durmiendo, déjelo tranquilo y espere hasta que esté despierto. ​

Cada unidad de acción es evaluada individualmente y la puntuación puede ser: 0 (la unidad de acción está ausente), 1 (la unidad de acción está moderadamente presente o no hay certeza de su presencia), o 2 (la unidad de acción está claramente presente). Vea los siguientes ejemplos de cada unidad de acción con puntajes 0, 1 o 2.

 

SIN DOLOR O DOLOR LEVE

0 = Unidad de acción ausente

  • Orejas hacia adelante

  • Ojos abiertos

  • Hocico relajado (forma redonda)

  • Bigotes relajados y curvos

  • Cabeza sobre la línea de los hombros

Mild to moderate pain

DOLOR LEVE A MODERADO

1 = Unidad de acción moderadamente presente o no hay certeza de su presencia

  • Orejas ligeramente separadas

  • Ojos parcialmente abiertos

  • Hocico levemente tenso

  • Bigotes levemente curvos o rectos

  • Cabeza alineada con la línea de los hombros

Moderate to severe pain

DOLOR MODERADO A SEVERO

2 = Unidad de acción marcadamente presente

  • Orejas aplanadas y rotadas hacia afuera

  • Ojos entrecerrados

  • Hocico tenso (forma elíptica)

  • Bigotes rectos y hacia adelante

  • Cabeza bajo la línea de los hombros o inclinada hacia abajo

 
CÓMO INTERPRETAR LOS PUNTAJES

Los valores más altos indican más dolor. La Feline Grimace Scale ayuda a los veterinarios en la toma de decisiones clínicas y provee una guía para la terapia.

 

La Feline Grimace Scale tiene 5 unidades de acción, que pueden obtener un puntaje de 0-2. Así, el máximo posible es 10. Un valor de corte (puntuación ≥ 4), sugiere que el veterinario debiese considerar la administración de un fármaco analgésico, tomando en consideración el estado físico del paciente y otros fármacos  administrados previamente.

Cuando se obtienen puntuaciones de 4 y el veterinario no está seguro de la necesidad de administrar más analgésicos, el gato debe ser reevaluado en 10-15 minutos.

 
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